Mexicanos y Norteamericanos ante la Guerra del 47, de Josefina Vázquez de Knauth

Ed. Sep/Setentas, año 1972. Tamaño 17 x 11 cm. Usado excelente, 284 págs. Precio y stock a confirmar.

La guerra entre México y los Estados Unidos es, sin duda alguna, un acontecimiento fundamental en la historia de los dos países. El vencido perdía con la guerra la mitad de su territorio; resultaba evidente la falta de cohesión nacional a la que lo habían conducido los diversos intentos políticos fallidos. La lección dramática que significaba la imposibilidad de enfrentar la invasión con alguna eficiencia, iba a dejar una huella profunda en los mexicanos y generaría una actitud más práctica, aun en el marco mismo de la lucha ideológica, que continuaría por dos décadas más. Los Estados Unidos salieron de la contienda convertidos en nación continental. Los grandes territorios permitirían una expansión industrial y comercial casi sin paralelo. Pero ese mismo territorio iba a acelerar la lucha regional que se venía anunciando. Con excepción de Texas, en los otros territorios mexicanos no había esclavitud y fue obvio que al admitirse como estado libre en 1850 a California, la crisis era inevitable. La posibilidad expansionista y el hallazgo de oro en California retardaron la lucha, lo que tal vez la hizo más cruenta.

La dimensión de las luchas que siguieron a la guerra del 47, en México la Reforma y la Intervención Francesa y en los Estados Unidos, la Guerra Civil, hicieron que la atención se desviara y que en comparación, a pesar de su importancia, la guerra del 47 resultara menor. No es ésta la explicación del porqué de la pobre atención histórica que el evento ha merecido en las historiografías de los dos países; sin duda, hay el elemento psicológico de fracaso en los mexicanos y de culpa en los norteamericanos. Pero el hecho es obvio: en la historiografía mexicana no se ha llegado a escribir “la historia” de la guerra, y la historiografía norteamericana que tan exhaustivamente ha estudiado el pasado norteamericano ha dejado de lado, en gran medida, “la guerra con México”.

En la presente selección de textos nos decidimos por incluir los exponentes más representativos en la interpretación de las causas de la guerra, aunque tuviéramos que abandonar lo que puede considerarse estrictamente como la historiografía de la guerra. Así dejamos hablar al presidente Polk y a Walt Whitman, dos expansionistas ardientes, junto a Livermore y a Jay, dos abolicionistas enemigos de la guerra. Del lado mexicano, la voz del grupo de liberales de los Apuntes y el conservador Roa Barcena representan a los contemporáneos del evento. A continuación utilizamos las versiones sobre la guerra incluidas en síntesis de historia de México, que por su popularidad y difusión han tenido una larga vigencia: Pérez Verdía (1883), Justo Sierra (1900), Alfonso Toro (1926) y Mariano Cuevas (1940). Luego, Bravo Ugarte (1958), Luis Zorrilla (1965) y José C. Valadés (1966) representan las versiones más recientes.

La historiografía norteamericana del siglo xx ofrecía múltiples posibilidades; nos decidimos a incluir dos justificadores de los Estados Unidos: Justin Smith (1919) y Samuel Bemis (1936) y dos revisionistas, Glenn Price (1967) y Gene Brack (1971). Aunque quedan fuera muchas versiones importantes, consideramos que están incluidas las diversas voces: liberales, conservadores, positivistas, expansionistas, abolicionistas, imperialistas y revisionistas; por tanto, bastan para dar una idea de la polémica alrededor de la guerra.


Indice:

Mexicanos y norteamericanos ante la guerra del 47, por Josefina Vázquez de Knauth:
La guerra inevitable. Los norteamericanos ante la guerra. La historiografía mexicana:
a) Los obstáculos para la comprensión de toda una época;
b) La historia de la guerra y los historiadores mexicanos.
Nuestra selección de textos

Selección de Textos:

1- Mensaje especial del presidente Polk al Congreso Americano, pidiéndole que se declare el estado de guerra con México (11 de mayo de 1846), por James Knox Polk
2- Origen de la guerra (Apuntes para la guerra con los Estados Unidos, 1848), por Payno, Prieto, Ramírez et al
3- Causas y consecuencias de la guerra con México 1849), por William Jay
4- Justificación de la guerra con México (11 de mayo de 1846), por Walt Whitman
5- Anexión (6 de junio de 1846), por Walt Whitman
6- La guerra con México revisada (1850), por Abiel Abbot Livermore
7- Recuerdos de la invasión norteamericana (1883). Causas y pretextos. Verdaderos fines de la guerra, por José María Roa Bárcena
8- Compendio de historia de México (1883), por Luis Pérez Verdía
9- Evolución política del pueblo mexicano (1900), por Justo Sierra I
10- La guerra con México (1926), por Justin Harvey Smith
11- Compendio de historia de México (1926), por Alfonso Toro
12- Historia diplomática de los Estados Unidos (1936), por Samuel Flagg Bemis
13- Historia de la Nación Mexicana (1940), por Mariano Cuevas
14- Historia de México (1958), por José Bravo Ugarte
15- Historia de las relaciones entre México y los Estados Unidos (1965), por Luis G. Zorrilla
16- Historia del pueblo de México (1966), por José C. Valadés
17- Los orígenes de la guerra con México (1967) Anexión e intriga: La versión del presidente Anson Jones, por Glenn W. Price
18- La opinión mexicana, el racismo norteamericano y la guerra de 1846 (1971), por Gene M. Brack