Atlas Culturales del Mundo: El pueblo judío. Odisea a través de los siglos (edición en dos volúmenes), de Nicholas de Lange

Ed. Folio, año 1994. Tapa dura, en papel ilustración, con numerosas ilustraciones, mapas y cuadros mayoritariamente a color. Tamaño 30 x 24 cm. Usado excelente, 240 págs. Precio y stock a confirmar.

En la enredada madeja de la historia humana, la de los judíos es apenas una fina hebra, pero se prolonga mucho más allá de los estrechos límites de este pueblo. Aunque jamás ha sido poderoso, se ha visto envuelto una y otra vez en las corrientes más turbulentas, cargado de aventuras, misterios y paradojas. Este compromiso con la historia es hoy demasiado evidente, después del infierno nazi y en un mundo dominado por los acontecimientos del Cercano Oriente.

A menudo, los judíos han aparecido como un espécimen raro entre las naciones, lo que ha dado lugar a muchas ideas erróneas. El propósito de esta obra es trazar una semblanza, lo más clara posible, de los judíos: quiénes son y cómo han llegado al punto en que están actualmente. No sé de ningún otro atlas que haya intentado exactamente lo mismo y, a falta de tal modelo, he tenido que idear mi propia forma de presentación, quizá demasiado personal. Cada una de las tres partes del libro constituye un enfoque diferente del mundo judío.

La primera parte lo aborda históricamente, enlazando los movimientos poblacionales que han constituido los fundamentos fluctuantes de la existencia judía, junto con las condiciones políticas y sociales que han generado tales movimientos y les han impuesto su dirección.

La segunda parte es una serie de ensayos muy generales sobre diversos aspectos de la experiencia judía, que contrastan el pasado con el presente, y dirigen una cautelosa mirada hacia el futuro.

La tercera parte es un recorrido a través de las comunidades judías del mundo actual. He tratado aquí de valorar de algún modo las condiciones locales, que dan a cada comunidad un carácter único.

Las tres partes son interdependientes pero pueden leerse por separado y en cualquier orden. Dado que esta obra es antes que nada un atlas, los mapas son el elemento principal. El resto, o sea el texto escrito, es un simple comentario. Ocasionalmente, éste puede adoptar un tono de desencanto y hasta de pesimismo, lo cual no puede sorprender.

La experiencia de los judíos no siempre ha sido dichosa, como sabe la mayoría de los lectores, y a pesar de haber salido de una de las etapas más negras de nuestra historia, aún tenemos muchos motivos de ansiedad. Cualquier evaluación de la condición de la judería en la actualidad ha de ser, hasta cierto punto, subjetiva. Mi propio punto de vista, como judio comprometido, se basa en la fe y el optimismo. Pero creo que haría un flaco favor a mis lectores si intentara soslayar las decepciones y dudas que en realidad existen.

Hace unos cuarenta años el panorama general era incomparablemente más sombrío que el de hov. Pero si bien en el aspecto material hay en la actualidad mas razones para confiar, la perspectiva espiritual y psicológica está muy lejos de ser brillante. Todos los juicios que he formulado acerca del estado actual de la judería se fundamentan sobre hechos comprobados y mi propia experiencia con individuos e instituciones judíos. Quizá no todo el mundo coincida con ellos.

Sólo puedo decir que me encantaría enterarme de que se ha probado la falsedad de mis apreciaciones más pesimistas. No ha estado en mis manos elegir las ilustraciones definitivas, y no quiero hacer ningún comentario sobre la selección realizada, salvo que algunas de las imágenes más impresionantes hablan por sí solas del estado del mundo judío, y apenas si haría falta poner debajo de ellas mis leyendas, que a menudo son sutiles comentarios, cuya fuerza deriva del contraste entre el pasado y el presente. Es un criterio acorde con uno de los temas principales de la obra.

Indice del Volumen 1:
Tabla cronológica.

Primera Parte, Fundamentos históricos:
1. Los judíos y su historia.
2. Los judíos en el mundo antiguo.
3. El Cristianismo y los judíos.
4. El Islam y los judíos.
5. En la periferia.
6. La Diáspora sefardita.
7. La Diáspora ashkenazi.
8. En el mundo moderno.
9. Los últimos cien años.

Segunda Parte, Fundamentos culturales:
10. La identidad judía.
11. La vida judía.
12. La religión judía.
13. Lengua y literatura. Artículos especiales.
14. La Genizah de El Cairo.
15. El reino de Herodes.
16. La Edad Dorada de Ámsterdam.
17. ¿Quién es judío?.
18. La vida de un judío.
19. El año judío.
20. La sinagoga.
21. La religión popular.
22. “No te harás imagen de escultura”.
23. Ritual y arte.
24. El hebreo.
25. La Biblia.
Mapas:
I. El mundo judío actual.
II. La herencia del pasado.
III. La Media Luna Fértil.
IV. El reino de David y Salomón.
V. El mundo judío en el 300 a. C.
VI. El reino hasmoneo.
VII. El mundo judío en el 1 d. C.
VIII. Los gobernantes judíos en el siglo I d. C.
IX. El mundo judío en el 300 d. C.
X. El mundo judío en el 600 d. C.
XI. El reinado de Herodes el Grande.
XII. La Cristiandad y los judíos, c. 300-600 d. C.
XIII. Persecuciones cristianas, c. 1200-1500.
XIV. El mundo judío en el 900.
XV. El mundo judío en el 1200.
XVI. El mundo judío en el 1500.
XVII. La Diáspora sefardita, c. 1550-1700.
XVIII. La Diáspora ashkenazi, c. 1600-1800.
XIX. El mundo judío en 1800.
XX. El mundo judío en 1880.
XXI. La Gran Migración, 1881-914.
XXII. La Primera Guerra Mundial.
XXIII. El mundo judío en 1930.
XXIV. El holocausto nazi.
XXV. Los judíos en Europa, 1945-1947.
XXVI. Las migraciones judías, 1948-1980.
XXVII. Los orígenes del rabinismo.
XXVIII. La expansión del rabinismo, c 650-1500.
XXIX. Agitaciones religiosas en los siglos XVI y XVII.
XXX. El crecimiento del jasidismo.
XXXI. La expansión del modernismo en Europa, c 1820-1900.
XXXII. El judaísmo en Estados Unidos.
XXXIII. La religión judía hoy.
XXXIV. Las lenguas judías en la antigüedad.
XXXV. Las lenguas judías en la Edad Media.
XXXVI. Las lenguas judías hoy.
XXXVII. La difusión del yiddish
XXXVIII. La difusión de la prensa judía.

Indice del Volumen II:

Segunda Parte, Fundamentos culturales (continuación):
26. El impacto del Holocausto.
27. El sionismo.

Tercera Parte, El mundo judío actual:
28. Perfil del mundo judío.
29. América del Norte.
30. América Latina.
31. Europa.
32. La Unión Soviética.
33. Asia.
34. Australasia.
35. Africa. Glosario.
Lista de Ilustraciones.
Bibliografía.
Indice topográfico.
Indice analítico.
Artículos especiales:
36. Nueva York: la experiencia de la inmigración.
37. París: un encuentro de culturas.
38. Jerusalén: la Ciudad Santa.
Mapas:
XXXIX. Perfil del mundo judío.
XL. América del Norte.
XLI. El Nordeste de Estados Unidos.
XLII. América Latina.
XLIII. Europa.
XLIV. La Unión Soviética.
XLV. Asia.
XLVI. Israel.
XLVII. Australasia.
XLVIII. Africa.